Amérique

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Français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

Du prénom [1] du navigateur Amerigo Vespucci, le diffuseur du concept de « Nouveau Monde » (Christophe Colomb pensait, lui, avoir découvert les Indes orientales). Entre fin 1502 et début 1503, Amerigo Vespucci publie Mundus Novus, une lettre adressée depuis Lisbonne à Laurent de Médicis, dans laquelle, comme le titre l’indique, il fait l’hypothèse de l’existence du Nouveau Monde et qui a connu une large diffusion en Europe.
En 1507, le géographe Martin Waldseemüller, membre de la société savante de Saint-Dié-des-Vosges nommée Gymnase vosgien, met à jour la géographie ptolémaïque, s’inspire du texte publié quelques années plus tôt par Amerigo Vespucci, et nomme ce « nouveau monde »… America.
En 1557 ou 1558, André Thévet publie Les singularitez de la France Antarctique, autrement nommée Amerique, qui signe l’entrée du mot francisé dans le titre d’un ouvrage.

Nom propre[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
Amérique Amériques
/a.me.ʁik/
Carte politique de l’Amérique (1).

Amérique /a.me.ʁik/ féminin

  1. (Géographie) Continent séparant l’océan Atlantique de l’océan Pacifique.
    • Pendant longtemps le sucre ordinaire a été extrait exclusivement de la canne à sucre ; cette opération se pratique encore, surtout dans les Indes et en Amérique. (Edmond Nivoit, Notions élémentaires sur l'industrie dans le département des Ardennes, Charleville : E. Jolly, 1869, p.121)
    • Plus loin, Marx nous fait voir comment l’aurore des temps modernes fut marquée par la conquête de l’Amérique, l’esclavage des nègres et les guerres coloniales : […] (Georges Sorel, Réflexions sur la violence, Chap. V, La Grève générale politique, 1908, p. 243)
    • Christophe Colomb, on le sait, lorsqu’il aborda en Amérique, crut avoir atteint les Indes par une nouvelle route maritime et nomma en conséquence « Indiens » les premiers habitants qu’il rencontra. (René Thévenin & Paul Coze, Mœurs et Histoire des Indiens Peaux-Rouges, Payot, 1929, 2e éd., p. 13)
    • Or, l’Arctique fait partie de l’identité canadienne, poursuit-il. Les premiers peuples de l’Amérique — les Inuits — y vivent toujours. (L’Actualité, 1er septembre 2006)
    • D’après les datations des chercheurs, la pierre a été gravée en 900 avant JC, ce qui fait d’elle la plus ancienne écriture connue en Amérique. (Le Nouvel Observateur, 15 septembre 2006)
  2. (Géographie) Chacun des deux sous-continents qui la composent. (Voir note)
    • Le ministère anglais déclara que ses flottes avaient l'ordre de courir sus à tout vaisseau français qui porterait des renforts dans l’Amérique. (Théophile Lavallée, Histoire des Français, vol.3, chap.3 (1748-1763), Paris, Charpentier, 12e éd., 1858, p.503)
  3. (Par ellipse) ou (Par métonymie) (France) États-Unis d’Amérique.
    • Il savait qu’il était en Amérique, une grande et puissante nation, dont les citoyens avaient des manières sèches et humoristiques, se servaient à tout propos de revolvers et de couteaux à virole, […]. (H. G. Wells, La Guerre dans les Airs, 1908, traduit par Henry-D. Davray & B. Kozakiewicz, Mercure de France, 1921, p. 380)
    • J’ai connu l’Amérique de la prospérité. J’ai connu cette confiance, cette certitude, cet orgueil. J’ai connu ce peuple qui croyait, de bonne foi, monter tout entier vers une stratosphère paradisiaque. (André Maurois, Chantiers américains, 1933)
    • Bush, c’est l’Amérique qu’on n’aime pas voir, celle qui ne croit qu’au dieu Dollar en se réclamant haut et fort du Dieu chrétien. (L’Express, 7 novembre 2002)
    • Pour l’auditeur canadien ou québécois, il est agaçant d’entendre le chroniqueur du Monde ou de L’Express décrire les politiques « de l’Amérique » comme si le Canada et le Mexique s’étaient retirés de l’atlas géographique. (Laurent Laplante, Reconquérir l’Amérique ?, Dixit Laurent Laplante, 2004)
    • Les législateurs de l’Amérique n'ont pas cru que pour guérir une maladie si naturelle au corps social dans les temps démocratiques et si funeste, il suffisait d'accorder à la nation tout entière une représentation d'elle-même. (Alexis de Toqueville, De la démocratie en Amérique, 1835)
Note[modifier | modifier le wikitexte]
Certains auteurs considèrent l’usage du pluriel Amériques comme fautif en français. Selon le Grand Dictionnaire encyclopédique Larousse et le Petit Robert des noms propres, le mot Amérique s’emploie au singulier et désigne l’ensemble des deux sous-continents appelés Amérique du Nord et Amérique du Sud, reliés par un isthme, l’Amérique centrale.
Selon François Lavallée, auteur du Traducteur averti (Linguatech, Montréal, 2005), ce dernier usage résulterait d’une influence de l’anglais. En effet, « les États-Uniens se désignent déjà eux-mêmes par le terme America. Par conséquent, il faut bien un nom distinct en anglais pour désigner le continent, et c’est ainsi qu’on arrive au pluriel Americas […]. » Selon lui, cette distinction ne serait pas nécessaire en français, et ne serait d’ailleurs pas reconnue dans les grands dictionnaires (voir ci-dessus). L’auteur poursuit sa démonstration en ces termes : « On n’a jamais parlé "des Europes" du temps où il y avait une distinction marquée entre l’Europe de l’Est et l’Europe de l’Ouest. On ne parle pas "des Afriques" même s’il existe une Afrique du Nord et une Afrique subsaharienne. »

Gentilés et adjectifs correspondants[modifier | modifier le wikitexte]

Habitants du continent :

Habitants des États-Unis :

Synonymes[modifier | modifier le wikitexte]

Continent complet (1) :

Méronymes[modifier | modifier le wikitexte]

Dérivés[modifier | modifier le wikitexte]

Vocabulaire apparenté par le sens[modifier | modifier le wikitexte]

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

→ voir États-Unis d’Amérique

Prononciation[modifier | modifier le wikitexte]

Références[modifier | modifier le wikitexte]

Voir aussi[modifier | modifier le wikitexte]

Moyen français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

(1556) Du prénom du navigateur Amerigo Vespucci, l’un des pionniers de la découverte du « Nouveau Monde ». La première mention America apparait dans la carte dressée par le Gymnase vosgien, en 1507, à Saint Dié.

Nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
Amérique Amériques
/a.me.ʁik/

Amérique /a.me.ʁik/ masculin et féminin identiques

  1. (Géographie) Américain, habitant du Nouveau Monde.
    • Noz Ameriques en temps de paix n’ont gueres autre mestier ou occupation qu’a faire leurs jardins.