limbes

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Français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

Latin limbus, « bordure, frange », d’où en latin ecclésiastique « séjour des âmes avant la mort du Christ », ces âmes étant comme en bordure de l’enfer.

Nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

limbes /lɛ̃b/ masculin au pluriel uniquement (plurale tantum)

  1. (Religion) Lieuétaient, suivant certains théologiens catholiques, les âmes de ceux qui étaient morts dans la grâce de Dieu avant la venue de Jésus-Christ, ou séjour des âmes des enfants morts sans baptême.
    • Ceux qui mouraient dans la première semaine étaient damnés, selon les Pères de l’Église les plus rigoureux. Mais Pierre Chrysologue, au cinquième siècle, imagina les limbes, espèce d'enfer mitigé, et proprement bord d'enfer, faubourg d'enfer, où vont les petits enfants morts sans baptême, et où étaient les patriarches avant la descente de Jésus-Christ aux enfers. (Voltaire, Dictionnaire philosophique, 1764)
    • […] je te coucherai debout contre la muraille, tu entendras à loisir les petits enfants pleurer dans les limbes. (Aloysius Bertrand, Gaspard de la nuit, 1842)
  2. (Figuré) Endroit, état ou sort incertain, flou.
    • Ce n’était en somme que le vide de son cœur à peine sorti des limbes enchantés de l’adolescence, […]. (Isabelle Eberhardt, Yasmina, 1902)

Dérivés[modifier | modifier le wikitexte]

Expressions[modifier | modifier le wikitexte]

  • Limbes des enfants : (Religion) lieu où vont les âmes des enfants morts sans baptême.
  • Limbes des patriarches : (Religion) séjour des « justes » avant la Rédemption
  • Ce projet est resté dans les limbes : ce projet est resté dans le vague et n’a pas reçu d’exécution.
  • Il n’est pas encore sorti des limbes de l’enfance : il tarde à devenir adulte.

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Forme de nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
limbe limbes
/lɛ̃b/

limbes /lɛ̃b/ masculin

  1. Pluriel de limbe.

Voir aussi[modifier | modifier le wikitexte]

Références[modifier | modifier le wikitexte]