méchant

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

De l’ancien français mescheant (« mal tombant »), qui signifiait d’abord « malchanceux » ; le sens moderne de « qui a un penchant à faire du mal » est attesté dès le XIVe siècle.

Adjectif[modifier | modifier le wikicode]

Singulier Pluriel
Masculin méchant
/me.ʃɑ̃/
méchants
/me.ʃɑ̃/
Féminin méchante
/me.ʃɑ̃t/
méchantes
/me.ʃɑ̃t/

méchant /me.ʃɑ̃/

  1. Mauvais, antonyme : bon.
    • De méchante humeur, de mauvaise humeur.
    • L'ancien garde-du-corps semblait moins disposé que jamais à lier conversation avec son perruquier. Il s'était réveillé de fort méchante humeur. (Theuriet, Mariage Gérard, 1875, p.21)
    • Il a une méchante mine, il a mauvaise mine.
    • (Québec) Sentir méchant, sentir mauvais.
    1. (En parlant de choses) Qui ne vaut rien dans son genre, qui est maigre ou insuffisant, de mauvaise qualité ou dans un état déplorable, minable, miteux. Note : Dans cette acception, il précède toujours le nom.
      • Et le petit appartement de l’abbé, tendu d’un méchant papier neuf et carrelé de rouge, fleurait la tombe. (Joris-Karl Huysmans, La Cathédrale, Plon-Nourrit, 1915)
      • Le voyageur qui s’embarque sur le méchant petit bateau qui fait trois fois par semaine le service entre Algésiras et Tanger, jouit à mesure que tourne l’hélice d’un spectacle véritablement beau. (Wladimir d’Ormesson, La Question de Tanger in « La Revue de Paris », 1922)
      • À l'entrée du carrefour se trouvait un méchant groseillier sur lequel séchaient des guenilles. (Balzac, Méd. camp., 1833, p.8)
      • Des chenets à 3.000 francs comme occasion et un dîner composé d'un méchant poulet grillé, voilà ce que nous a rapporté notre journée de Rouen. (Goncourt, Journal, 1880, p.69)
      • Le tout en assez mauvais état, comme le méchant bout de tapis par terre, les chaises paillées et les rideaux en faux gobelins qui avaient cet aspect définitivement poussiéreux et passé. (Triolet, Prem. accroc, 1945, p.121)
    2. (En parlant d'une personne du point de vue de sa fonction) Sans valeur, incompétent.
      • Un méchant orateur.
      • Un méchant avocat.
      • Un bon ouvrier rend plus de services à la société qu'un méchant écrivain. (Reybaud, J. Paturot, 1842, p.45)
    3. (En parlant de traits ou d'attributs psychologique) Qui ne remplit pas correctement sa fonction, défectueux.
      • Est-ce Vienne ou Valence qu'habite Mladin Sophie de Rivières ? Ma méchante mémoire m'a tenu incertain entre ces deux villes. (M. de Guérin, Corresp., 1837, p.307)
    4. (En parlant d'événements) Qui provoque des désagréments, des ennuis, désagréable, déplaisant, pénible.
      • La mer est méchante ce matin, les plaisanciers ne sortent pas.
      • Diable ! Diable ! Voilà une méchante affaire ; (…) tout cela pourra faire chez moi un esclandre. (Vigny, Chatterton, 1835, iii, 4, p.320)
      • En un instant, il fut entouré par une bande de jeunes boutiquiers qui ne demandaient qu'à lui faire un méchant parti. (Theuriet, Mariage Gérard, 1875, p.14)
    5. (Québec) De mauvais goût.
      • Cette soupe est méchante.
      • Pas mangeable, c'te mousse-là ! C'est pas qu'est ben méchante, est pas agréable au goût. (J.-M. Poupart, Chère touffe, 1973, p.62)
  2. (Avec une valeur méliorative) Bon, extraordinaire, fameux, remarquable, énorme ou impressionnant.
    • Chemises d’organdi, chaussures de zébu
      Cravate d’Italie et méchant complet vermoulu

      (Boris Vian, J’suis snob, 1955)
    • Prenez ensuite votre disque préféré, branchez, mettez à fond. Si ça ne vous tue pas, ça vous cloue à la maison pour un moment. Attention, c'est du méchant matériel [un tuner Technics]. (Publicité dans Le Point, 19-25 avr. 1982, p.16)
    • Ces deux peuples sont-ils si différents, hormis le fait que les Cris, hommes ou femmes, soient de méchantes armoires à glace ? (Le Devoir, 3-4 juin 2006)
    • Le quotidien Le Figaro a qualifié hier de « méchant couac » la décision de Wajdi Mouawad de refuser le Molière du meilleur auteur francophone de théâtre qui lui avait été décerné la veille à Paris. (Le Devoir, 11 mai 2005)
    • Il a eu l’élégance de partir volontairement en novembre 1987, au moment où le parti s’acheminait rapidement vers une « méchante » descente aux enfers. (Le Devoir, 3 mai 2007)
    • Méchant changement, titre d’une émission de télévision dont l’objet est de transformer complètement une chambre à coucher.
    • C’était un méchant marathon, avec 38 jours de tournage, avec plusieurs scènes où je dois courir tout le temps, sans toujours être à bout de souffle. (Le Soleil, 23 juin 2007)
    • Il est arrivé dans une méchante bagnole !
  3. Malfaisant, antonyme : gentil.
    1. (En parlant d'une personne, d’un animal) Qui provoque, intentionnellement ou non, la souffrance physique ou morale d'autrui, cruel, féroce, sauvage.
      • C’est un méchant enfant.
      • Il est plus bête que méchant.
      • Le grand méchant loup.
      • Cela rappelle le portrait des Chinois et des Nègres : tout bons, ou tout méchants. (Chateaubr., Essai Révol., t.2, 1797, p.118)
      • Serge, mon bon Serge, supplia de nouveau Désirée, ne sois pas méchant... Vois comme il est innocent, le cher petit. (Zola, Faute Abbé Mouret, 1875, p.1270)
      • Vous êtes bien méchant d’être resté si longtemps sans me donner de vos nouvelles.
      • Inès: Je vous le dirai plus tard. Moi, je suis méchante : ça veut dire que j'ai besoin de la souffrance des autres pour exister. Une torche. Une torche dans les coeurs. Quand je suis toute seule, je m'éteins. (Sartre,Huis clos, 1944, 5, p.144)
      • Chien méchant, chien auquel on ne peut se fier, qui est susceptible de mordre, d'attaquer.
    2. Médisant.
      • Méchante langue, personne médisante, mauvaise langue.
      • Quelques furets ont prétendu que certains déjeuneurs s'étaient laissé séduire (…). Mais c'étaient de méchantes langues ; ces bruits sont tombés comme tant d'autres. (Brillat-Sav.,Physiol. goût, 1825, p.160)
    3. (En parlant du comportement ou des actes) Malveillant, cruel, qui provoque, ou témoigne d'un désir de provoquer, la souffrance physique ou morale d'autrui, antonyme : aimable, bienveillant, doux.
      • Des propos méchants.
      • Un air, un regard méchant.
      • jouer un méchant tour, une méchante farce à quelqu'un
      • allusion, plaisanterie, propos, réflexion méchant(e).
      • Chaque jour on nous apportait quelque méchant bon mot de M. de Talleyrand contre son maître, ou quelque cancan de coulisses. (Sand, Hist. vie, t.2, 1855, p.348)
      • Il observait avec un plaisir méchant le visage affaissé, et dans sa tête des mots filaient comme le vent. (Beauvoir, Mandarins, 1954, p.472)
      • La bonne humeur me sembla être, de la part du convive, une preuve de bonté. Mais l'insistance de son rire me fit croire qu'au courant de la déception du domestique il éprouvait peut-être au contraire une joie méchante. (Proust, Guermantes 2, 1921, p.493)
  4. Grave.
    • Ce n'est pas (bien/très) méchant, cela ne porte pas à conséquence, n'est pas très grave.

Dérivés[modifier | modifier le wikicode]

Traductions[modifier | modifier le wikicode]

Nom commun[modifier | modifier le wikicode]

Singulier Pluriel
Masculin méchant
/me.ʃɑ̃/
méchants
/me.ʃɑ̃/
Féminin méchante
/me.ʃɑ̃t/
méchantes
/me.ʃɑ̃t/

méchant /me.ʃɑ̃/ masculin

  1. Personne cruelle.
    • Il faut fuir les méchants.
    • Sans se montrer armé du terrible anathème, Il rend l'espoir au juste et la crainte au méchant. (Michaud, Printemps proscrit, 1803, p.54)
  2. Dans la fiction, personnage animé de noirs desseins, opposé au héros bienfaisant de la fable, du film, du conte, etc.

Vocabulaire apparenté par le sens[modifier | modifier le wikicode]

Traductions[modifier | modifier le wikicode]

Forme de verbe[modifier | modifier le wikicode]

Conjugaison du verbe mécher
Participe Présent méchant
Passé

méchant /me.ʃɑ̃/

  1. Participe présent de mécher.

Prononciation[modifier | modifier le wikicode]

Anagrammes[modifier | modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]