sphinx

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Voir aussi Voir aussi : Sphinx

Français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

(Nom 1, monstre) Du grec ancien Σφίγξ, Sphí(n)gx, lui-même issu du sanscrit स्थग sthag, signifiant « dissimulé », ou de l’égyptien ancien shesepankh, signifiant « statue vivante ». Ou du verbe σφίγγω / sphíggô, signifiant « étrangler ». [1]
(Nom 2, papillon) En référence au fait que la chenille du papillon, capable de relever la tête, a alors une posture présentant une faible ressemblance avec celle du sphinx grec ou égyptien. Référence nécessaire

Nom commun 1[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
Masculin sphinx
/sfɛ̃ks/
Féminin sphinge
/sfɛ̃ʒ/
sphinges
/sfɛ̃ʒ/

sphinx /sfɛ̃ks/ masculin (équivalent féminin : sphinge)

Le sphinx de Gizeh, en Égypte (1)(3)
  1. (Mythologie) (Mythologie égyptienne) Monstre ayant une tête humaine et un corps de lion.
    • Ton père fut un sphinx et ta mère une nuit. (Apollinaire, Le Larron, in Alcools, 1913)
  2. (Mythologie) (Mythologie grecque) Monstre ayant la tête et les seins d’une femme, le corps d’un lion et les ailes d’un aigle.
  3. (Sculpture) Figure qui a une tête et la poitrine d’une femme sur le corps d’un lion. Les sphinx sont représentés couchés sur le ventre, les pattes de devant étendues, et la tête droite.
    • Là, tout à coup, pour la première fois, dans un réduit obscur, une crypte, une sorte de cave, nous découvrîmes le sphinx. A Giseh, depuis 4 500 ans, le sphinx a quelque chose à dire. (Robert Carré, Le sphinx et l’homme : essai contributif à l’élucidation d’un mythe, 1974)
  4. (Par métonymie) (Arts décoratifs) (Ébénisterie) Figure fantastique s'inspirant de l'art égyptien à la mode au XIXème siècle.
    • C'étaient toutes ses anciennes lettres. (...) Elle les avait enfermées dans un secrétaire d'acajou portant à ses angles des sphinx de cuivre. (Maupassant, Une Vie, 1883)
  5. (Figuré) Personne dissimulée, énigmatique impénétrable et cruelle, souvent membre des sphères de la politique; par allusion au Sphinx de la légende d’Œdipe, qui proposait des énigmes aux passants, lesquels ne pouvant jamais répondre, payaient leur embarras de leur vie.
    • Rastignac ne pouvait donc pas demeurer longtemps sous le feu des batteries de Vautrin sans savoir si cet homme était son ami ou son ennemi. De moment en moment, il lui semblait que ce singulier personnage pénétrait ses passions et lisait dans son cœur, tandis que chez lui tout était si bien clos qu’il semblait avoir la profondeur immobile d’un sphinx qui sait, voit tout, et ne dit rien. (Balzac, Le Père Goriot, 1835)
    • Ces réflexions traversèrent rapidement mon esprit, pendant que l'étrange personnage se taisait, absorbé et comme retiré en lui-même. Je le considérais avec un effroi mélangé d'intérêt, et sans doute, ainsi qu'Œdipe considérait le Sphinx. (Verne, Vingt mille lieues sous les mers, 1870)
    • (…) cette fille, qui me paraissait plus sphinx, à elle seule, que tous les Sphinx dont l'image se multipliait autour de moi, dans cet appartement Empire. ( Barbey d'Aurevilly, Le Rideau cramoisi, in Les Diaboliques, 1874)
  6. (Figuré) Symbole du mystère, de l'impénétrable. Situation angoissante comme le défilé où le Sphinx de Thèbes (en Grèce) arrêtait les voyageurs pour leur poser des questions mortelles.
    • Gauvain voyait dans l'ombre le sinistre sourire du sphinx.
      Cette situation était une sorte de carrefour redoutable où les vérités combattantes venaient aboutir et se confronter, et où se regardaient fixement les trois idées suprêmes de l'homme, l'humanité, la famille, la patrie.
      ( Hugo, Quatre-vingt-treize, 1874)
    • L'Ivrognerie est un Sphinx toujours pénétré, qui s'en console en allant se soûler avec ses Œdipes. ( Bloy, Le Désespéré, 1887)
  7. Personne qui s'amuse à poser des questions compliquées pour embarrasser son interlocuteur. Auteur de grilles de mots croisés, à cause de l'habitude de proposer des définitions en forme d'énigme.
  8. (Zootechnie) Variante de sphynx (race de chat).
Note[modifier | modifier le wikitexte]
Le féminin est rare.

Variantes orthographiques[modifier | modifier le wikitexte]

Être mythologique :

Synonymes[modifier | modifier le wikitexte]

Monstre avec une tête humaine :
Auteur de mots croisés :

Apparentés étymologiques[modifier | modifier le wikitexte]

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Nom commun 2[modifier | modifier le wikitexte]

sphinx /sfɛ̃ks/ masculin invariable

Un sphinx du troène
  1. (Zoologie) Un papillon de nuit surtout crépusculaire de la famille des Sphingidés (Sphingidae) qui a le corps gros, les yeux grands et les ailes horizontales, longues et étroites, ornées de couleurs vives et variées.
    • Un sphinx bourdonnait sur une fleur humide. (George Sand, Valentine, 1832)
    • Ce sphinx a beaucoup de ressemblance avec le Fuciforme, mais il en diffère par les caractères suivans: la bande du milieu de l’abdomen est mélangée de noir et de verdâtre ; […] ; les premières ailes ne présentent pas de taches près du milieu de la côte, et la cellule de leur base n’est pas divisée par une nervure.
      On trouve ce sphinx aux environs de Paris, dans les mois de mai et de juin.

      (Hippolyte Lucas, Histoire naturelle des lépidoptères d’Europe, p. 109, 1834)
    • La chenille des sphinx en levant la tête rappelle un sphinx.

Variantes orthographiques[modifier | modifier le wikitexte]

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Hyperonymes[modifier | modifier le wikitexte]

(simplifié)

Hyponymes[modifier | modifier le wikitexte]

(exemples)

Adjectif[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
Masculin sphinx
/sfɛ̃ks/
Féminin sphinge
/sfɛ̃ʒ/
sphinges
/sfɛ̃ʒ/

sphinx /sfɛ̃ks/

  1. (Rare) Énigmatique ; incompréhensible.
    • Tous cherchaient l’ambition en moi, et à la fin me jugèrent un peu sphinx quant aux projets. Il n’y avait point d’ambition, ni de projet ; il n’y avait qu’un homme du peuple qui luttait pour son propre compte contre les tyrans de toute espèce. (Alain, Souvenirs de guerre, p. 176, Hartmann, 1937)

Voir aussi[modifier | modifier le wikitexte]

Références[modifier | modifier le wikitexte]

  • Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque (1968); Chantraine, Taillardat et alii: Klincksieck 2009

Anglais[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

Du moyen anglais Spynx, du latin Sphinx, du grec ancien Σφίγξ.

Nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
sphinx
/sfɪŋks/
sphinxes
ou sphinges
/ˈsfɪŋ.ksɪz/
ou /ˈsfɪn.dʒɪz/

sphinx /sfɪŋks/

  1. Sphinx.

Prononciation[modifier | modifier le wikitexte]

Luxembourgeois[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

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Nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

sphinx /Prononciation ?/

  1. Sphinx.