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Français

comète

Étymologie

(ca. 1140) Attesté dans l’Estoire des Engleis de Geoffroy Gaimar. Du moyen français et de l’ancien français comete, vient du latin cometa / cometes, lui-même venant de l’adjectif grec ancien κομήτης, komếtês proprement (« astre chevelu »), du verbe κομάω, komáô (« être chevelu ») lui-même dérivé de κόμη, kómê (« chevelure »).

Nom commun

La comète (sens 1) Hale-Bopp dans le ciel étoilé.
Armoiries avec une comète (sens 3, héraldique).

comète \kɔ.mɛt\ féminin

  1. (Astronomie) Petit corps du système solaire ayant une orbite elliptique le rapprochant du Soleil, ce qui déclenche une période d’activité de son noyau et lui fait éjecter de la matière et du gaz ionisé sous forme de queues, aussi appelées comas.
    • […], il décoiffa en même temps une bouteille de laffitte mûri aux feux de la comète de 1811, et une bouteille de clos-Vougeot, enfant capiteux de l’année 1815; […]. — (Théodore de Foudras, Les chevaliers du Lansquenet, volume 3, chapitre 14, 1848)
    • Il y a présentement ce qu’on appelle une crise dans le monde. […]. Cette crise est arrivée au moment même où le monde se sentait de nouveau prospère et confiant, sans avoir été présagée par ces comètes en forme de flamme ou d’épée que savaient voir les astrologues. — (Paul Nizan, Les chiens de garde, 1932)
    • Les observations depuis la Terre ont permis la détection de l’acide cyanhydrique et du formaldéhyde dans la coma des comètes. — (Introduction de L’environnement de la terre primitive, sous la direction de Muriel Gargaud, Jean-Paul Parisot & Didier Despois, Presses Universitaires de Bordeaux, 2001, 2005, page 21)
  2. (Figuré) Objet ou personne rappelant une comète, soit par sa forme, soit par son activité visible pendant une période relativement courte à l’échelle spatiale.
  3. (Par analogie) (Héraldique) Meuble représentant une étoile à queue ondoyante dans les armoiries. Elle se représente généralement avec huit rayons et en pal.
  4. (Reliure) Sorte de tranchefile artificielle.
  5. (Feux d’artifices) Fusée volante dont la tête et la queue sont également lumineuses.
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