avoir du beurre dans les cheveux

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

Coutume des Burgondes, qui les caractérisait particulièrement aux yeux des Gallo-Romains qu’ils avaient envahis (plus ou moins pacifiquement) et qui les craignaient.
« Quid me, etsi valeam, parare carmen
Fescenninicolæ jubes Diones,
Inter crinigeras situm catervas,
Et Germanica verba sustinentem,
Laudantem tetrico subinde vultu,
Quod Burgundio cantat esculentus,
lnfundens acido comam butyro ?
Vis dicam tibi quid pœma frangat ?
Ex hoc barbaricis abacta plectris
Spernit senipedem stylum Thalia,
Ex quo septipedes videt patronos. »
— (Sidoine Apollinaire, Carmina, XIII: ad V. C. Catullinum, quod propter hostilitatem barbarorum epithalamium scribere non valeret.)

Locution verbale [modifier le wikicode]

avoir du beurre dans les cheveux intransitif

  1. Être quelqu'un qui inquiète, qu'il faut craindre, dont il faut se méfier, quoiqu’il n’y ait encore de sa part ni menaces explicites, ni hostilité manifeste.
    • Vu son goût et le tact dont il témoigne en toute circonstance, une théorie de liberté presque complète convient certes à un Boylesve, mais des anarchistes aux cheveux beurrés — pourquoi pas ? — comme jadis les Burgondes, s’en feraient une enseigne. — (Marcel Boulenger, René Boylesve, dans la Revue critique des idées et des livres, tome XXVIII, n° 167 du 25 juin 1920, Paris, 1920, page 655.)
    • Un de nos bailleurs de fonds, personnage à accent d'Europe centrale, aimait répéter, pour éliminer ses rivaux dans la course aux signatures de contrats : « Attention, méfiez-vous. Untel a beurre sur tête … » Mystérieuse expression sur laquelle Sartre et moi nous étions penchés pour en conclure qu’avoir « beurre sur tête » devait s’appliquer à de louches individus, bohémiens, tsiganes, voleurs de chevaux, qui, dans la mythologie des steppes, s'oignaient le chef de lard, de beurre … D'où, nouvelle scie : « Vous croyez, Cau, qu'on peut se fier à ce type ? Il n’aurait pas beurre sur tête, par hasard ? » — (Jean Cau, Croquis de mémoire, chapitre 37: Sartre ; Éditions Julliard, Paris, 1985, page 247.)

Synonymes[modifier le wikicode]