curiosity killed the cat

Définition, traduction, prononciation, anagramme et synonyme sur le dictionnaire libre Wiktionnaire.
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Anglais[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

Composé de curiosity, kill, the et cat.
Le chat étant considéré comme un animal curieux et ayant pour habitude de fourrer son nez un peu partout et sûrement un peu trop souvent, au bout d'un moment il lui est arrivé un malheur et ainsi la curiosité tua le chat (Curiosity killed the cat.).

Notes[modifier le wikicode]

  • 1598, première référence à l'expression, le dramaturge britannique Ben Jonson, dans sa pièce Every Man in His Humour (interprétée pour la première fois par Shakespeare):
…Helter skelter, hang sorrow, care will kill a cat, up-tails all, and a pox on the hangman.
(Dans cette expression, "care" est à prendre au sens de "soucis" ou "douleur".)
What, courage man! what though care killed a cat, thou hast mettle enough in thee kill care.
  • 1898, Dictionary of Phrase and Fable (expressions et fables), E. Cobham Brewer inclut cette définition dans ce dernier:
Care killed the Cat. It is said that "a cat has nine lives," yet care would wear them all out.
  • 1909, première référence écrite comparable au proverbe actuel, dans une nouvelle de O. Henry intitulée Schools and Schools:
Curiosity can do more things than kill a cat; and if emotions, well recognized as feminine, are inimical feline life, then jealousy would soon leave the whole world catless.
  • 1916, Washington Post du 4 mars, première apparition de l'expression actuelle.
  • 1920, Eugene O'Neill, dans sa pièce Diff'rent inclut la variation "Curiosity killed a cat", ce qui lui valut de devenir le père de cette expression:
BENNY—(with a wink) Curiosity killed a cat! Ask me no questions and I'll tell you no lies.
Ce qui donne, en français: BENNY-(avec un clin d'œil) La curiosité a tué un chat! Ne me pose pas de question et je ne te raconterai pas de mensonge.

Locution-phrase [modifier le wikicode]

curiosity killed the cat

  1. La curiosité est un vilain défaut.