délicatesse

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Français[modifier]

Étymologie[modifier]

(Siècle à préciser) Composé de délicat et -esse.

Nom commun [modifier]

Singulier Pluriel
délicatesse délicatesses
\de.li.ka.tɛs\

délicatesse \de.li.ka.tɛs\ féminin

  1. Qualité de ce qui est délicat.
    • Ce qui me frappa surtout, c'est la transparence bleutée de l'air, l'extrême délicatesse de tons que prenait le ciel au-dessus des eaux du lagon. — (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil; tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
    • La délicatesse des traits, des contours.
    • Des tissus d’une extrême délicatesse.
  2. (Par extension) Adresse, légèreté, soin.
    • Marguerite, d’une aiguille d’or à la pointe arrondie, sondait les plaies avec toute la délicatesse et l’habileté que maître Ambroise Paré eût pu déployer en pareille circonstance. — (Alexandre Dumas, La Reine Margot, 1845, vol. I, ch. X)
    • Il composa son rôle avec un art exquis ; il attendit sans sourciller les difficultés et les délicatesses de la situation qu’il avait acceptée. — (Émile Zola, La Curée, 1871)
    • Ils se contentaient donc de ménager la chèvre républicaine et le chou réactionnaire avec une délicatesse, un doigté qu’eût pu leur envier tel politicien de plus grande envergure ; député, sénateur, voire sous-secrétaire d’État ou ministre. — (Louis Pergaud, Deux Électeurs sérieux, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)
  3. (Figuré) Ménagement, circonspection.
    • C’est une affaire qui doit être traitée avec beaucoup de délicatesse.
  4. Qualité de ce qui est agréable au goût.
    • La délicatesse du vin, des mets, de la bonne chère. Au pluriel,
    • Les délicatesses de la table, Les mets délicats.
  5. (Figuré) Sensibilité, aptitude à juger finement de ce qui regarde les sens ou l’esprit.
    • Délicatesse de goût, de tact.
    • Délicatesse de jugement, d’esprit.
  6. (Figuré) Ce qui est senti, pensé, fait ou exprimé d’une manière délicate.
    • J'étais alors d'une candeur stupéfiante et d'une délicatesse de sentiment si raffinée que, pour recevoir galamment une « femme mariée » qui me venait voir, j'avais allumé toutes les bougies de mes deux candélabres. — (Francis Carco, Maman Petitdoigt, La Revue de Paris, 1920)
    • La délicatesse d’une pensée, d’un sentiment.
    • Des attentions pleines de délicatesse.
    • Il y a beaucoup de délicatesse dans ce qu’il écrit, dans tout ce qu’il dit.
    • Les délicatesses du langage, du style, Les finesses du langage, du style.
  7. Faiblesse, débilité.
    • La délicatesse de son tempérament, de sa santé ne lui permet pas de travailler longtemps de suite.
  8. Mollesse.
    • Cet enfant est élevé avec trop de délicatesse.
    • Il ne faut pas s’accoutumer à tant de délicatesse.
  9. Susceptibilité, facilité à s’offenser, à se choquer.
    • Avoir une extrême délicatesse sur le point d’honneur.
    • On ne saurait avoir trop de délicatesse sur de certaines choses.
    • Être en délicatesse avec quelqu’un, se dit en parlant de deux personnes piquées l’une contre l’autre et qui se témoignent de la réserve et de la froideur.
  10. Scrupules sur ce qui touche à la probité, à la morale, aux bienséances.
    • Lui non plus n'aurait pas voulu choquer Jim par son manque de délicatesse, mais sa nature brutale subitement l'emportait. — (Francis Carco, L’Homme de minuit, Éditions Albin Michel, Paris, 1938)
    • J'ai un faible pour la délicatesse ! La preuve ? Vous ne me verrez jamais me moucher dans les rideaux de votre salon. — (Frédéric Dard, San Antonio : Du mouron à se faire, Fleuve noir, 1955)

Traductions[modifier]

Références[modifier]