mettre les petits plats dans les grands

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

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(Date à préciser) Composé de mettre, petit, plat et grand.

Après un revers de fortune, il n'y a plus d'argent pour offrir un grand repas coûteux. Mais la belle vaisselle est toujours dans les armoires. Recevoir implique alors de mettre les petits plats (des mets pas chers) dans les grands (la grande vaisselle, qui reste d'un passé disparu). Le sens de l'expression est donc plus subtile que le croient ceux qui l'emploient pour dire : Faire le maximum pour recevoir au mieux.

Locution verbale[modifier | modifier le wikicode]

mettre les petits plats dans les grands /mɛ.tʁə lɛ pə.ti pla dɑ̃ lɛ ɡʁɑ̃/ ou /mɛtʁ-/ (se conjugue, voir la conjugaison de mettre)

  1. (Figuré) Préparer à grands frais un repas pour recevoir un hôte.
    • Mon patron passe chez nous demain soir. Il faut qu’on mette les petits plats dans les grands.