passer l’arme à gauche

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

Du fait que le duelliste (généralement droitier) prend son arme de la main gauche une fois vaincu.
Traditionnellement le coté gauche est souvent considéré comme le coté du mal, dans ce cas la mort, contrairement au coté droit représentant la droiture.
Une autre explication[1] est donnée par Pierre-Marie Quitard en 1860 dans ses Études historiques, littéraires et morales sur les proverbes français et le langage proverbial, page 398 : « Avoir passé l'arme à gauche. C'est être mort et enterré. Locution venue de ce que, dans le convoi funèbre d'un militaire, les soldats portent le fusil sous le bras gauche, la crosse en haut. La construction pleine de cette phrase elliptique est : Avoir passé (les soldats ayant) l'arme à gauche. »

Locution verbale [modifier le wikicode]

passer l’arme à gauche \pa.se laʁ.m‿a ɡoʃ\ (se conjugue → voir la conjugaison de passer)

  1. (Figuré) Mourir.
    • « Mourir pour mourir, se disait Angelo, j’aurai bien le temps d’avoir peur, comme il se doit au moment de passer l’arme à gauche. Actuellement, la peur n’est pas convenable. » — (Jean Giono, Le hussard sur le toit, 1951, réédition Folio Plus, page 203)
    • Avant de passer l’arme à gauche, Guy Hocquenghem se venge dans l’écriture de l’échec de sa révolution de bluettes. — (Anna Alter & ‎Perrine Cherchève, L’Amour à gauche, La Martinière, 2013)
    • Mais vous voyez bien, fait Marie à sa mère et à sa tante, vous voyez bien que le pauvre innocent va passer l’arme à gauche plus intéressés qu’ils sont au bagout de Mesmin qu’à s’occuper de Coquelicot. — (Robert Marteau, Dans l’herbe, 2006)
    • Ce salaud a passé l’arme à gauche avant que j’aie eu le temps de l’interroger. Dommage... — (Pierre Lucas, Police des mœurs, vol.18: La Vénus de Venise, Vauvenargues/Presses de la Cité, 2014)

Synonymes[modifier le wikicode]

Traductions[modifier le wikicode]

Prononciation[modifier le wikicode]

  • France (Saint-Maurice-de-Beynost) : écouter « passer l’arme à gauche [Prononciation ?] »
  • France (Toulouse) : écouter « passer l’arme à gauche [Prononciation ?] »
  • France (Lyon) : écouter « passer l’arme à gauche [Prononciation ?] »

Voir aussi[modifier le wikicode]


  1. Pierre-Marie Quitard, Études historiques, littéraires et morales sur les proverbes français et le langage proverbial, 1860, page 398, disponible sur Gallica