petite main

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Voir aussi : petite-main

Français[modifier]

Étymologie[modifier]

(XIXe siècle) Dans le jargon de l’artisanat de la couture, la petite main est un grade dans la hiérarchie d’un atelier. La première main, ou première, est l’ouvrière qualifiée tenant la fonction de contremaître ; la petite main est l’ouvrière d’exécution.
→ voir petit et main

Locution nominale[modifier]

Singulier Pluriel
petite main petites mains
\pə.tit mɛ̃\

petite main \pə.tit mɛ̃\ féminin

  1. (Par métonymie) (Désuet) (Couture) Jeune ouvrière en couture qui débute dans le métier.
    • L’atelier d’couture est en fête […]
      Car c’est aujourd’hui qu’Marinette
      Vient juste d’avoir ses vingt ans.
      Trottins, petites mains et premières
      Ont toutes apporté des gâteaux…

      (On n’a pas tous les jours vingt ans - chanson, Musique : Pothier, Paroles : Léon Raiter, Interprète : Berthe Sylva, 1935)
  2. (Par extension) Personne employée à de menues tâches fastidieuses.
    • Or, nous sommes certainement à peu près tous et toutes dedans, et tous et toutes affectés, mais il faut pouvoir dire que nous ne sommes pas tous et toutes des petites mains. (Philippe Pignarre, ‎Isabelle Stengers, La sorcellerie capitaliste, 2005)
    • [...] une entreprise chargée de modérer des contenus pour Facebook. Dans la banlieue de Manille, à 11 000 kilomètres de la Californie, pour environ 300 dollars par mois, des petites mains jouent les aiguilleurs du ciel dans des cubicules anonymes et climatisés. (Olivier Tesquet, Les « micro-tâcherons du Web » : Les nouveaux Temps Modernes, Télérama n° 3513, mai 2017)

Variantes[modifier]

Synonymes[modifier]

Jeune ouvrière en couture (1)