rester lettre morte

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

(Siècle à préciser) Expression Anglaise qui remonte au milieu du XVIe siècle et qui était employer au sens propre figuré du terme à propos des textes juridiques qui perdent leur valeur d’application. Elle aurait dit-on exister au XVIIIe siècle sous la forme de lettre X pour décrire une chose intelligente.

Locution verbale[modifier | modifier le wikicode]

rester lettre morte /ʁɛs.te lɛ.tʁə mɔʁt/ (se conjugue, voir la conjugaison de rester) intransitif

  1. Ne pas être appliqué ; ne pas être pris en compte.
    • Faute de trouver des chrétens compétents en nombre suffisant pour les remplacer, les lois restrictives prises à leur encontre restèrent lettre morte ou n’eurent que des effets limités et passagers, […] (Denis Menjot, Murcie castillane : une ville au temps de la frontière : (1243-milieu du XVe s.), Casa de Velázquez, 2002)
    • Elle ne fut donc jamais mise en application. Toutefois, afin d’éviter que cette Charte ne restât lettre morte, 18 des États signataires (ce nombre s’est ensuite agrandi jusqu’à 35) décidèrent d’appliquer entre eux ses clauses les plus importantes […]. (Francis-Vincent Feraud, Le monde a besoin de l’Europe : leçons d’hier problèmes d’aujourd'hui, Nouvelles Éditions Latines, 1962, p. 170)