rester lettre morte

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

(Siècle à préciser) Expression française qui remonte au milieu du XIXe siècle et qui était employée au sens propre du terme à propos des textes juridiques qui perdent leur valeur d’application. Elle aurait dit-on existé au XVIIe siècle sous la forme de lettre close pour décrire une chose inintelligible.

Locution verbale[modifier | modifier le wikicode]

rester lettre morte /ʁɛs.te lɛ.tʁə mɔʁt/ (se conjugue, voir la conjugaison de rester) intransitif

  1. Ne pas être appliqué, ne pas être pris en compte.
    • Las ! Ses brillantes promesses restèrent lettre morte.
    • Je crains que nos revendications ne restent lettre morte.