se tenir à carreau

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

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Se tenir à carreau est une expression du Moyen-âge qui signifiait se mettre à l’abri dans une bataille pour ne pas être à la portée d’un carreau d’arbalète (flèche).
Aujourd'hui cette expression veut dire se tenir prêt ou être sage.
(Date à préciser) → voir se tenir, à et carreau. Originellement, carreau désignait un projectile d’arbalète.

Dans la salle du Tribunal Révolutionnaire, pendant la Révolution, le public se trouvait sur une partie dallée, faite de carreaux et n'avait pas le droit de s'exprimer. D'où l'expression "Se tenir à carreaux". Dicton aux cartes:"Qui se tient à carreau n'est jamais capot". Rester prudent, se préserver.

Locution verbale [modifier le wikicode]

se tenir à carreau \sə tə.niʁ‿a ka.ʁo\ (se conjugue → voir la conjugaison de se tenir)

  1. (Figuré) (Familier) Être sur ses gardes, se faire discret.
    • Je ferais mieux de me tenir à carreau.
    • Alors, je me tiens à carreau dans mon ombre et j’attends, j’écoute de tous mes yeux ce que je ne peux pas entendre d’ici […] — (Guy Goffette, Presqu’elles, Gallimard, 2009, page 92)

Variantes orthographiques[modifier le wikicode]

Apparentés étymologiques[modifier le wikicode]

Synonymes[modifier le wikicode]

Traductions[modifier le wikicode]