fossile vivant

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

(XIXe siècle) Calque de l’anglais living fossil, lui-même premièrement utilisé dans De l’origine des espèces par Charles Darwin en 1859. Vient du fait qu’en apparence l’espèce en question présente quasiment la même morphologie qu’une espèce disparue que l’on retrouve sous forme de fossile : c’est un raccourci qui sous-entend que l’espèce fossile n’a pas changé depuis son époque, et est donc toujours vivante.

Locution nominale [modifier le wikicode]

Singulier Pluriel
fossile vivant fossiles vivants
\fɔ.sil vi.vɑ̃\

fossile vivant \fɔ.sil vi.vɑ̃\ masculin

  1. (Biologie) Espèce non éteinte dernière représentante d’un genre disparu plus ancien, et identifiée sous la forme de fossiles.
    • [Titre] La limule, « fossile vivant » au sang bleu menacé de disparition — (Le Monde, « La limule, « fossile vivant » au sang bleu menacé de disparition », Le Monde. Mis en ligne le 3 novembre 2018)
    • Le cœlacanthe a beau être qualifié de fossile vivant, l’espèce qui vit actuellement a autant évolué que les autres poissons.

Notes[modifier le wikicode]

Ce terme n’est pas employé dans un cadre scientifique, on parle d’espèce panchronique. La locution fossile vivant est un oxymore.

Synonymes[modifier le wikicode]

Vocabulaire apparenté par le sens[modifier le wikicode]

Hyponymes[modifier le wikicode]

Traductions[modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier le wikicode]