continent noir

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

(XIXe siècle) Composé de continent et de noir, signifiant le continent inconnu, probablement calque de l’anglais Dark Continent, nommé ainsi par Henry Morton Stanley dans son livre Through the Dark Continent (A travers le continent mystérieux) en 1878.

Locution nominale [modifier le wikicode]

continent noir \kɔ̃.ti.nɑ̃ nwaʁ\ masculin singulier

  1. (Désuet) (Histoire) Afrique, en particulier l’Afrique subsaharienne.
    • Il est certain que les États-Unis ont abandonné définitivement la politique isolationniste. […] Cet abandon entraînera une ingérence plus concertée sur le continent noir. — (Franco Arese, La politique africaine des États-Unis, 1945)
    • Il devait être un nationalisme panafricain et l’idéologie d’une conscience politique parmi les Africains ainsi que leur émancipation devaient se répandre partout sur le continent noir. — (Etanislas Ngodi, Intellectuels, panafricanisme et démocratie en Afrique, dans Intégration régionale, démocratie et panafricanisme: paradigmes anciens, nouveaux défis, CODESRIA, 2007, p. 61)
  2. (Figuré) Partie inapparente ou inconnue d’une chose.
    • En effet, la division du travail entre les sexes demeure le continent noir de la sociologie du travail et plus largement des sciences humaines. Si de très nombreux travaux lui ont été consacrés, ceux-ci gardent le statut de travaux spécifiques, « féministes », particuliers, […]. — (Danièle Kergoat, Introduction à Un continent noir: le travail féminin, Cahiers du Genre, no26, L’Harmattan, 1999, p. 5)
Note[modifier le wikicode]
C’est dans ce deuxième sens et en référence à l’ouvrage de Henry Morton Stanley que Sigmund Freud écrit dans une phrase célèbre :
la vie sexuée de la femme adulte n’est-elle pas d’ailleurs un dark continent pour la psychologie ?
utilisant l’expression en anglais dans le texte original allemand :
ist doch auch das Geschlechtsleben des erwachsenen Weibes ein dark continent für die Psychologie? — (Sigmund Freud, Die Frage der Laienanalyse, Unterredungen mit enime Unparteiischen, 1926, Gesammelte Werke, XIV, éd. Marie Bonaparte, Anna Freud, 1948, Londres/Francfort, Imago/S. Fisher Verlag, p. 207-286, p. 241 ; traduit en français par Janine Altounian, Anne Balseinte et alii, La Question de l’analyse profane, Entretien avec un homme impartial, Œuvres Complètes, XVIII, éd. Jean Laplanche, Paris, Presses Universitaires de France, 2002, p. 5 92, p. 36)

Vocabulaire apparenté par le sens[modifier le wikicode]

Traductions[modifier le wikicode]