brûler la chandelle par les deux bouts

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Français[modifier le wikicode]

Étymologie[modifier le wikicode]

Composé de brûler, la, chandelle, par, les, deux et bout.
Dans le temps, le seul moyen de s’éclairer était d’allumer des chandelles. Les chandelles étaient fabriquées à base de suif ou, pour les plus luxueuses, à base de cire. Dans les deux cas, il s’agissait de matières coûteuses. Brûler des chandelles sans compter était donc considéré comme un gaspillage de biens précieux.

Locution verbale [modifier le wikicode]

brûler la chandelle par les deux bouts \bʁy.le la ʃɑ̃.dɛl paʁ le dø bu\ (se conjugue → voir la conjugaison de brûler) (orthographe traditionnelle)

  1. (Figuré) (Familier) User son corps (ou son argent) par un mode de vie frénétique ; vivre de manière trop intense.
    • Pour avoir un peu trop brûlé, comme on dit, la chandelle par les deux bouts, l'aventurier vit sa santé décliner assez vite et il quitta ce monde à 72 ans, après avoir fait, d'ailleurs, une bonne mort, […]. — (« Jean Laforgue, arrangeur français des Mémoires de Casanova (Marsiac 1782-Dresde 1852) », dans Annuaire-Bulletin de la Société de L'Histoire de France (années 1970-1971), Paris : Librairie C. Klincksieck, 1972, p. 76)
    • En même temps, Jacqueline doit « se surveiller » et s’empêcher de « brûler la chandelle par les deux bouts ». — (François Delor, Séropositifs: trajectoires identitaires et rencontres du risque, 1997)
    • Selon cette conception, « brûler la chandelle par les deux bouts » fait partie d'une panoplie comportementale admissible chez les stars et généralement considérée comme thérapie (éventuellement mortelle) d'un mal de vivre destructeur mais créatif. — (Yves Santamaria, Johnny, sociologie d'un rocker, éd. La Découverte, 2010)
    • Pour la énième fois, je me fis la réflexion que, depuis un certain temps, je brûlais la chandelle par les deux bouts. En fait, j'étais au bord du surmenage professionnel. — (James Patterson, Une ombre sur la ville, traduit de l'américain par Philippe Hupp, éditions L'Archipel, 2010, chap. 12)

Variantes orthographiques[modifier le wikicode]

Synonymes[modifier le wikicode]

Traductions[modifier le wikicode]

Prononciation[modifier le wikicode]

  • France (Lyon) : écouter « brûler la chandelle par les deux bouts [Prononciation ?] »
  • France (Lyon) : écouter « brûler la chandelle par les deux bouts [Prononciation ?] »

Références[modifier le wikicode]