avoir maille à partir

Définition, traduction, prononciation, anagramme et synonyme sur le dictionnaire libre Wiktionnaire.
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Français[modifier]

Étymologie[modifier]

(Date à préciser) La maille en question était au Moyen Âge le nom d’une monnaie de bronze, la plus petite du système divisionnaire de l’époque, et qui valait un demi-denier. On comptait des mailles parisis, des mailles tournois, etc.
La forme d’origine de cette expression était avoir maille à départir. Le verbe partir doit se comprendre dans son sens ancien de « partager ». Or, on comprend qu’il soit impossible de partager une maille, ce qui amenait donc un conflit entre deux personnes (quoique des demi-mailles aient aussi existé…).
Dans l’argot récent, l’expression avoir de la maille (« avoir de l’argent ») fait resurgir d’une façon surprenante, et peut-être fortuite, le sens ancien du mot maille.

Locution verbale[modifier]

avoir maille à partir \a.vwaʁ mɑ.j‿a paʁ.tiʁ\ ou \-ma.j‿a-\ transitif indirect (se conjugue, voir la conjugaison de avoir)

  1. (Figuré) Avoir un différend avec quelqu’un, des difficultés avec quelque chose.
    • Là on eut maille à partir avec la gabelle, cette éternelle ennemie du patron de la Jeune Amélie. Un douanier resta sur le carreau, et deux matelots furent blessés. (Alexandre Dumas, Le Comte de Monte-Cristo, 1846, vol. 2, p. 8)
    • Un agent de police, peut-être ce même Simonnot, le susdit vilain merle avec qui il avait eu tant et tant de fois maille à partir, le ramassa auprès d’une trappe de cave, qu’il s’obstinait à prendre pour son lit, et le traîna cahin-caha au violon. (Albert Cim, Césarin, histoire d’un vagabond, 1897)

Traductions[modifier]

Apparentés étymologiques[modifier]

Voir aussi[modifier]