décapiter

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

Du latin caput (« tête »).

Verbe[modifier | modifier le wikicode]

décapiter /de.ka.pi.te/ transitif 1er groupe (conjugaison)

  1. Trancher la tête à un condamné à mort avec une épée, une hache (sur le billot), ou au moyen de la guillotine.
    • Il fut condamné à être décapité en place de Grève pour crime de parricide.
    • Comme de frais, le roi Henry d'Angleterre fit mourir sa femme Anne de Boulan, et la décapiter, pour en épouser une autre, ainsi qu'il était fort sujet au sang et au change de nouvelles femmes. Ne vaudrait-il pas mieux qu'ils les répudiassent selon la parole de Dieu, que les faire ainsi cruellement mourir? Mais il leur en faut de la viande fraîche à ces messieurs..(…) (Brantôme, Les Dames galantes, 1666)
    • Pour ménager les herbes, il [Hamilcar] ordonna aux Clinabares de tuer les moins robustes des étalons. Quelques-uns s’y refusèrent ; il les fit décapiter. (Flaubert, Salammbô, 1862)
  2. (Par extension) Enlever, ôter, la partie supérieure.
    • Ils étaient trois ou quatre, incurables discutailleurs qui « pantaïllaient » sous le soleil, tout en décapitant des oursins et creusant des clovisses. (Victor Méric, Les compagnons de l’Escopette, 1930, p.35)
  3. (Figuré) Éliminer physiquement les quelques personnes qui dirigent un mouvement ennemi, qui en sont l'âme et la force, et laisser les autres tranquilles.
    • décapiter l'opposition, décapiter la résistance, décapiter la réaction au progrès.
    • Les mafias ne sont pas des organisations criminelles comme les autres : les « décapiter » est futile ; ce qu’il faut, c’est les « déraciner ». (Jean-François Gayraud, Le Monde des mafias : Géopolitique du crime organisé, Paris, Odile Jacob, juin 2008, Préface, page 14)

Antonymes[modifier | modifier le wikicode]

Dérivés[modifier | modifier le wikicode]

Traductions[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]