briller

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Français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

(1559) De l’italien brillare ; il a d’abord le sens de « être agité d’impatience », « courir de-ci de-là » sens désormais désuets qui survit dans « bien quêter (en termes de chasse et en parlant du chien) ». Le sens de « jeter des éclats » s’expliquerait par le scintillement tremblant de la lumière (les verbes indiquant un mouvement brusque donnent souvent un dérivé indiquant un scintillement → voir flick et flicker en anglais, tremet, tremular en portugais.

Verbe[modifier | modifier le wikitexte]

briller /bʁi.je/ intransitif 1er groupe (conjugaison)

  1. (Sens étymologique, désormais inusité) S’agiter, aller de-ci de-là, frétiller d’impatience.
    • Sur tous autres brilloient d’ardeur de combattre les jeunes gentilzhommes et chevaliers Romains. (Amyot, César, 42 dans Hug.)
    1. (Chasse) Aller de-ci de-là, fouiller les taillis, chercher le gibier, quêter.
      • Cet épagneul brille dans une plaine.
  2. Émettre une lumière vive.
    • Remonte, remonte, cria la jeune femme ; je vois reluire des épées, je vois briller la mèche d’une arquebuse. C’est un guet-apens. (Alexandre Dumas , La Reine Margot, C. Lévy, 1886)
    • Le palier est long et étroit, le mur est tendu d’une imitation de tapisserie à ramages vert sombre où brille le cuivre d’une applique à gaz. (Henri Barbusse, L’Enfer, 1908)
    • On voyait briller au soleil les casques et les cuirasses.
    • Ses yeux brillent d’un vif éclat.
    • Je vis une larme briller dans ses yeux.
    • J’écris ces lignes dans la cabine du Firecrest. Le teck et le bois d’érable brillent. (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil; tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
  3. Avoir de l’éclat, en parlant du visage humain ou du regard.
  4. (Figuré) (Sens physique) Attirer et fixer agréablement l’attention.
    • Déchues de leur rôle de dominatrices, les Fougères se sont réfugiées à l’ombre des grands Phanérogames ; elles vivent sous bois et n’y brillent pas. (Henry Correvon, Les fougères de pleine terre et les prêles, lycopodes et sélaginelles rustiques, introduction, p.III, Octave Droin éditeur, 1896)
    • Des fleurs qui brillent dans un parterre.
    • Sa gloire brille dans tout l’univers.
    • La valeur, la libéralité sont les vertus qui brillaient dans ce prince.
    • Le mérite qui brillait en lui.
    • Ce peintre a brillé, n’a pas brillé au dernier salon.
    • Son esprit brille partout.
    • C’est un homme qui brille dans toutes les sociétés où il se trouve.
    • Il brille par sa conversation.
  5. (Figuré) (Pour des personnes) Exceller.
    • Cet acteur brille dans les rôles passionnés.
    • C’est dans la réplique que cet avocat brille.
    • Cette danseuse ne brille que dans le genre noble.
    • Briller dans un concours.

Synonymes[modifier | modifier le wikitexte]

Expressions[modifier | modifier le wikitexte]

  • Faire briller la vérité aux yeux de quelqu’un, (Figuré) La lui montrer, la lui faire connaitre de façon qu’il ne puisse s’y tromper.
  • La joie, le contentement brille dans ses regards, (Figuré) Ses regards expriment toute sa joie, tout le contentement qu’il éprouve.
  • La santé, la jeunesse brille sur son visage, (Figuré) On voit, à son visage, qu’il est jeune, qu’il est en bonne santé.
  • Tout ce qui brille n’est pas or, (Proverbial) (Figuré) Les apparences les plus belles sont souvent trompeuses.
  • Briller par son absence. Réminiscence de Tacite : « Sed præfulgebant Cassius atque Brutus, eo ipso, quod effigies eorum non videbantur. » (Annales, livre III, chap. 76.)
  • Briller comme un sou neuf.

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Prononciation[modifier | modifier le wikitexte]

Références[modifier | modifier le wikitexte]