loup-garou

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Français[modifier | modifier le wikicode]

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

(XIIe siècle) De l'ancien français leus warous (« homme-loup »), de leus (« loup ») et de warous, issu du francique *wari wulf (« homme-loup »), à rapprocher de l’anglais werewolf issu de l’indo-européen wiro- (« homme » qui a donné vir en latin) et de wolf (« loup » en anglais).
En somme, comme le fait remarquer Henriette Walter d’un point de vue étymologique, ce mot est un pléonasme puisque garou, du francique *wari wulf, veut déjà dire « homme-loup »[1].

Nom commun[modifier | modifier le wikicode]

Singulier Pluriel
loup-garou loups-garous
\lu.ɡa.ʁu\
Le loup-garou, illustration de Lucas Cranach l’Ancien vers 1512.

loup-garou \lu.ɡa.ʁu\ masculin (équivalent féminin : louve-garou)

  1. (Mythologie) (Fantastique) Personnage légendaire, malfaisant qui se métamorphose en loup. → voir lycanthrope
    • Il est bien probable que ce scélérat de Lycaon que dans son propre palais Jupiter prit la peine de changer en loup, fut un des premiers et sera toujours le plus célèbre des loups-garous anciens et modernes. (Louis Du Bois, Recherches archéologiques, historiques, biographiques et littéraires sur la Normandie, Paris : Dumoulin, 1843, p.297)
    • Ils affirmaient, « avec preuves à l’appui », que les loups-garous courent la campagne, que les vampires, appelés stryges, parce qu’ils poussent des cris de strygies, s’abreuvent de sang humain, que les « staffii » errent à travers les ruines et deviennent malfaisants, si on oublie de leur porter chaque soir le boire et le manger. (Jules Verne, Le Château des Carpathes, J. Hetzel et Compagnie, 1892, p. 17-27)
    • Quant à la hyène, sa forme étrange, ses allures mystérieuses, son invisibilité le jour et les ricanements sinistres par lesquels elle annonce sa présence la nuit, en font pour l'indigène une espèce de vampire ou de loup-garou. On lui attribue le pouvoir de fasciner l'homme, qu'elle entraîne ensuite à sa tanière pour le dévorer. (Frédéric Weisgerber, Trois mois de campagne au Maroc : étude géographique de la région parcourue, Paris : Ernest Leroux, 1904, p. 224)
  2. (Figuré) (Familier) (Vieilli) Homme d’humeur farouche, qui ne veut avoir de société avec personne.
    • A force de querelles, de coups , de lectures dérobées et mal choisies, mon humeur devint taciturne, sauvage, ma tète commençait à s'altérer , et je vivais en vrai loup-garou. (Jean-Jacques Rousseau, Les Confessions, part.1, livre 1, 1767 — Paris : Barbier, 1846, p.32)
Note[modifier | modifier le wikicode]
On rencontre moins fréquemment les féminins louve-garelle et louve-garolle.

Synonymes[modifier | modifier le wikicode]

Dérivés[modifier | modifier le wikicode]

Vocabulaire apparenté par le sens[modifier | modifier le wikicode]

Traductions[modifier | modifier le wikicode]

Hyperonymes[modifier | modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Henriette Walter et Pierre Avenas, L’étonnante histoire des noms des mammifères, 2003