imbécile

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Voir aussi : imbecile

Français[modifier | modifier le wikitexte]

Étymologie[modifier | modifier le wikitexte]

(xve siècle) Du latin imbecillus (« faible ») qui donne imbécille en moyen français. L’orthographe avec un seul l est fixée dans le Dictionnaire de l’Académie française de 1798, sans doute afin d’éviter la prononciation du -ille final comme celle de fille.

Adjectif[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
Masculin
et féminin
imbécile imbéciles
/ɛ̃.be.sil/

imbécile /ɛ̃.be.sil/ masculin et féminin identiques

  1. Qui est peu capable de raisonner, de comprendre et d’agir judicieusement.
  2. (Vieilli) Dont les facultés physiques et intellectuelles sont faibles par nature ou par suite des infirmités ou de l’âge.
    • Il devient imbécile.
    • Et l'enfance au berceau, la vieillesse imbécile. (Tardieu-Saint-Marcel, Charles Martel ou La France délivrée, chant VI, Marié et Cie libraires, Paris, 1806, page 151.)
  3. (En parlant d’un comportement, d’une action) Idiot, stupide, qui manque d’intelligence.
    • Au vrai j'entrevoyais que le conflit politique était le même en tous pays, et qu'il n'était autre qu'une révolte des esclaves contre les maîtres, chose qu'il fallait attendre, après cette tuerie imbécile. (Alain, Souvenirs de guerre, p.229, Hartmann, 1937)
    • Car nous vivons, il n’en faut point douter, une époque particulièrement imbécile. (Yves-Marie Laulan, Les nations suicidaires, 2e édition, 2003)

Synonymes[modifier | modifier le wikitexte]

Apparentés étymologiques[modifier | modifier le wikitexte]

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Nom commun[modifier | modifier le wikitexte]

Singulier Pluriel
imbécile imbéciles
/ɛ̃.be.sil/

imbécile /ɛ̃.be.sil/ masculin et féminin identiques

  1. (Péjoratif) Personne qui manque de capacité de compréhension ou qui n’est pas capable d'agir judicieusement.
    • C'était d'abord la duègne Barbara qui grondait cet imbécile de Pierrot d'avoir, le maladroit, laissé tomber la boîte à perruque. (Aloysius Bertrand, Gaspard de la nuit, 1842)
    • N’est-il pas raisonnable de penser que les gens qui ne boivent jamais de vin, naïfs ou systématiques, sont des imbéciles ou des hypocrites ; des imbéciles, c’est-à-dire des hommes ne connaissant ni l’humanité ni la nature, des artistes repoussant les moyens traditionnels de l’art ; ouvriers blasphémant la mécanique. (Charles Baudelaire, Du vin et du haschisch, 1851)
    • […], et le lendemain il faisait signer à son Conseil municipal d’abord, à ses administrés ensuite, une pétition contre cet imbécile de maître d’école qu’il fallait absolument et au plus vite faire f… le camp du pays. (Louis Pergaud, La Vengeance du père Jourgeot, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)
    • Imbécile de Grubb, – maugréait-il, fouillant en vain ses poches. – Il avait bien besoin de garder ma boite… avec sa maudite habitude de vous « faire » vos allumettes. (H.G. Wells, La Guerre dans les Airs, 1908 - Traduit en 1910 par Henry-D. Davray & B. Kozakiewicz, Mercure de France, p.89, éd. 1921)
  2. (Vieilli) Personne qui est infirme intellectuellement.
    • Ce pauvre homme n'avait pas une idée. Je lui voyais un effrayant geste d’imbécile quand on lisait aux journaux quelque grand massacre ; il riait comme peut rire un cheval. (Alain, Souvenirs de guerre, p.169, Hartmann, 1937)
  3. (Injurieux) Personne sotte, dont l'attitude ou les propos relèvent de l'idiotie.
    • Mr Balfour écrivait jadis : « Il est regrettable que seuls les enthousiastes puissent émouvoir les peuples, car les enthousiastes sont presque toujours des imbéciles. » (André Maurois, Chantiers américains, 1933)

Synonymes[modifier | modifier le wikitexte]

Apparentés étymologiques[modifier | modifier le wikitexte]

Expressions[modifier | modifier le wikitexte]

Traductions[modifier | modifier le wikitexte]

Prononciation[modifier | modifier le wikitexte]

Voir aussi[modifier | modifier le wikitexte]

Références[modifier | modifier le wikitexte]