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Français[modifier]

Étymologie[modifier]

(Vers 1100) cercer (« parcourir en tout sens, fouiller »). (Vers 1172) cerchier (« essayer de découvrir quelqu’un ou quelque chose »), puis cercher (encore attesté au dix-huitième siècle), passé à chercher par assimilation. L’ancien français est issu du bas latin circare, de circa, circum, circus (« autour »). Ce verbe, plus expressif et de conjugaison plus aisée, remplace le mot latin querre (« quérir ») [1].

Verbe[modifier]

chercher /ʃɛʁ.ʃe/ 1er groupe (conjugaison)

  1. Se donner du mouvement, du soin, de la peine pour trouver quelqu’un ou quelque chose.
    • Si seulement il pouvait se lever, ou appeler quelqu'un, il chercherait dans le Peterson la description exacte de la mésange charbonnière. (Roland Nadaus, Papaclodo, Nouvelles Éditions Rupture, 1982, p.28)
    • Je vous cherchais.
    • Ces gens se sont longtemps cherchés sans se trouver.
    • Il cherche une place commode.
    • Nous cherchâmes un refuge sous les arbres.
    • Chercher un passage dans un livre.
    • Chercher quelque chose dans sa mémoire, dans ses souvenirs.
    • Se chercher soi-même, se chercher, signifie, dans un sens moral, chercher à se connaître.
  2. Il se dit aussi des choses inanimées.
    • L’eau cherche un passage.
    • L’aiguille aimantée cherche le nord.
    • Le malheur le cherche.
  3. Tâcher de se procurer quelqu’un ou quelque chose, faire des efforts pour obtenir un certain résultat.
    • Chercher un jardinier.
    • Chercher des amis.
    • Chercher des moyens de réussir.
    • Chercher des excuses, des échappatoires.
    • Chercher la gloire.
    • Chercher le profit.
    • Chercher une occasion.
    • Chercher l’origine d’un mot.
    • Chercher la cause d’un phénomène.
    • Chercher du secours.
    • Chercher fortune.
    • Chercher son salut dans la fuite.
    • Chercher ses expressions.
    • Chercher une rime.
    • Chercher des défauts à quelqu’un.
    • Chercher un remède à ses maux.
    • Chercher femme, chercher à se marier.
    • Chercher son pain, mendier.
    • Chercher sa vie, chercher les moyens de subsister.
    • Chercher noise. Voyez « noise ».
    • Chercher son malheur, faire des choses capables d’attirer quelque malheur à celui qui les fait.
  4. (Figuré) Manquer de naturel, rechercher.
    • Ce trait d’esprit est cherché, est bien cherché.
  5. Quand il est précédé du verbe aller, envoyer ou venir il signifie souvent aller trouver, venir trouver quelqu’un ou quelque chose, et se dit tant au propre qu’au figuré.
    • Elle ôte sa robe et va en chercher une autre : une jupe sombre et une chemisette. (Henri Barbusse, L’Enfer, 1908)
    • Quelquefois, lorsque j’arrive, je préviens qu’on envoie une voiture me chercher à la gare ; souvent je ne préviens pas, […]. (Octave Mirbeau, Le colporteur,)
    • L’artiste ne demandait qu’à voir cet homme. Il exigeait même, au besoin, qu’on allât le chercher. (Francis Carco, L’Homme de Minuit, 1938)
    • La mort fauche. Elle fauche à tort et à travers. Peu lui importe. Ceux qu’elle a visés, elle va les chercher là où ils semblent le plus en sécurité. (Jacques Mortane, La guerre des airs : Traqués par l’ennemi, p.69, Baudinière, 1929)
    • Aller chercher quelqu’un signifie aussi, dans une acception particulière, aller auprès d’une personne pour la conduire ensuite quelque part, ou pour l’avertir de s’y rendre.
    • Allez chercher le médecin.
    • On est allé chercher la police.
    • Je viendrai vous chercher quand il en sera temps.
    • Aller chercher quelque chose, aller en quelque lieu pour y prendre ou y recevoir quelque chose.
    • Il est allé chercher son cheval.
    • Allez me chercher la lettre que j’ai laissée sur mon secrétaire.
    • Que venez-vous chercher ici ?
  6. (Par ellipse) Chercher la bataille, vouloir se battre, vouloir le conflit.
    • Tu me cherches, hein ! Dis, tu me cherches ?

chercher à /ʃɛʁ.ʃe.ʁ‿a/ transitif

  1. Tâcher, s’efforcer de.
    • Nous avons cherché à savoir pourquoi un peuple réputé rebelle vote à 64% pour Jacques Chirac. (Erik Empatz, La Corse démasquée, dans Les dossiers du Canard enchaîné, n° 60, p.5, juillet 1996)
    • Il cherche à me séduire par de belles paroles.
    • Ce cheval cherche à démonter son cavalier. On le dit aussi des choses inanimées.
    • L’eau cherche à s’ouvrir un passage.

Dérivés[modifier]

Expressions[modifier]

Traductions[modifier]

Prononciation[modifier]

Références[modifier]

Ancien français[modifier]

Verbe[modifier]

chercher /Prononciation ?/ transitif (conjugaison)

  1. Variante de cerchier.

Références[modifier]

  • Frédéric Godefroy, Dictionnaire de l’ancienne langue française et de tous ses dialectes du ixe au xve siècle, édition de Paris, 1881-1902, F. Vieweg (cerchier)